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mercoledì 13 novembre 2013

Suor Olga della Madre di Dio, infiammata d’amore per la Chiesa e per il mondo

Ritratto di suor Olga dipinto dalla consorella Antonietta Barbiero (olio su tela, 1945)
Chi è?

Olga Gugelmo nacque a Poiana Maggiore (Vicenza) il 10 maggio 1910, figlia di Antonio e Candida. Iscritta all’Azione Cattolica dall’età di dodici anni, percorse tutto il cammino associativo anche quando, ottenuta l’abilitazione all’insegnamento, dovette recarsi come maestra elementare in vari paesi del vicentino.
Nel giugno 1935 una collega le parlò di una nuova opera ecclesiale sul punto di nascere. All’inizio di agosto 1937 ne incontrò l’ispiratrice, la Canossiana madre Maria Oliva Bonaldo, che le raccontò il progetto delle Figlie della Chiesa, il nome dell’opera in questione. Il 16 luglio 1938, lasciata la famiglia, Olga si diresse a Roma, dove le Figlie della Chiesa avevano iniziato il loro cammino; con la professione religiosa, aggiunse al nome di battesimo l’appellativo “della Madre di Dio”, come la stessa madre Maria Oliva le aveva anticipato nel loro primo incontro.
Assistette la Fondatrice costantemente, dapprima nell’apertura delle prime case, poi, salvo un breve periodo trascorso nell’isola di Ischia, come sua segretaria. Ricoverata in ospedale per meningite il 2 aprile 1943, ne morì nove giorni dopo, nella Domenica di Passione.
Il suo processo di beatificazione, aperto dall’allora Patriarca di Venezia, il cardinal Angelo Giuseppe Roncalli, l’11 aprile 1956, si è chiuso il 20 maggio 1960. Il 1 novembre 2013 è stato reso pubblico il decreto con cui viene dichiarato che suor Olga della Madre di Dio ha vissuto eroicamente le virtù cristiane.

Cosa c’entra con me?

La mia prima conoscenza di suor Olga è venuta, come per la sua consorella Maddalena Volpato, tramite un santino che ho preso presso il Centro Eucaristico San Raffaele, curato dalle Figlie della Chiesa nel centro di Milano. A differenza di quel caso, però, non l’ho trovata in chiesa, bensì in una saletta che funge da parlatorio, dove le suore lasciano opuscoli e immagini per chi li gradisce. Purtroppo, a parte il suo nome e la preghiera con cui invocarla, non c’erano altre informazioni.
Tempo dopo, ho chiesto alla suora con cui avevo più familiarità se ci fosse una sua biografia più estesa: dopo aver rovistato in alcuni armadi, l’ha trovata e me l’ha consegnata, mi pare insieme a quella di Maddalena. Riconosco di non averla più presa in mano almeno finché non ho deciso di scrivere quest’articolo in occasione del decreto con cui è stata proclamata Venerabile. Nel frattempo, avevo trovato il primissimo testo su di lei, scritto proprio da madre Maria Oliva sotto lo pseudonimo di e.f. (Ecclesiae Filia, “Figlia della Chiesa”), tra i libri destinati al macero della biblioteca della mia parrocchia d’origine.
Tra gli elementi che me l’hanno fatta sentire vicina spicca anzitutto l’ardore con cui ha deciso di abbracciare il progetto di vita che le veniva proposto, simile all’entusiasmo che mi prende quando vengo a sapere di qualche storia di fede da condividere qui o altrove. Una suora che avevo conosciuto, una volta, mi suggerì di non prendere in considerazione, nell’eventualità di una consacrazione religiosa, Istituti o Congregazioni che avessero meno di cent’anni di storia: stando a questa norma, allora Olga avrebbe dovuto orientarsi verso qualcosa di più antico. Eppure, nel sentir parlare la futura Fondatrice, deve aver avvertito dentro di sé un’attrattiva particolare, quella che le persone sentono quando capiscono che Dio le vuole in un certo posto, indipendentemente da quello che i familiari desiderano per loro.
Tra le coincidenze marginali, invece, ho notato che lei è arrivata a Roma esattamente quarantasei anni prima della mia nascita. Inoltre, alcuni anni fa mi sono trovata a passare per Ischia, durante una gita estiva coi miei familiari. Avrei voluto cercare Mater Divinae Gratiae, la casa tuttora esistente delle suore (ogni loro fondazione, infatti, trae il nome da una delle invocazioni delle litanie lauretane, esclusa Mater Admirabilis, il nome della fondazione che suor Olga stava per impiantare prima della sua morte), ma, tenuto conto che ero in abbigliamento balneare e che non volevo far spazientire i miei, ho lasciato stare a malincuore. Spero, in ogni caso, di ritornarci prima o poi.

Il suo Vangelo 

Come accennavo prima, il Vangelo vissuto da suor Olga è senz’altro quello dell’amore ardente, che pervase ogni aspetto della sua vita: l’insegnamento come mezzo per sostenere sé stessa e la famiglia, l’attività nell’Azione Cattolica, l’adesione al cammino delle Figlie della Chiesa sin dai primi passi. Questa passione la spinse perfino a gridare commossa il suo affetto al Papa durante una proiezione del film Pastor Angelicus (si trattava di Pio XII, ma penso che l’avrebbe fatto per chiunque), ma anche ad avvicinare poveri sfrattati, bambini e anziani soli, quegli stessi che accompagnarono il suo feretro nell’umile funerale che le fu approntato.
In una lettera alla Fondatrice, datata 4 febbraio 1941, lo descrive ella stessa:

Non sono più i “tocchi” deliziosi, ma misurati... è una fiamma più intima, più profonda, più larga che dilata il cuore e l’anima, sciogliendoli e trasfondendo una nuova vita, no solo interiore, ma anche fisica.

Ora che manca solo un miracolo per proporla ad esempio dei fedeli e che la sua eroicità è certificata, chiedo una volta di più la sua assistenza celeste, di cui continuano a beneficare numerosissime persone, per me e per le sue consorelle.

Per saperne di più

Salvatore Garofalo, Olga Gugelmo – Figlia della Chiesa, Editrice Istituto Figlie della Chiesa, Roma 2004, non commerciabile (ma richiedibile presso la Casa Generalizia o in una qualsiasi sede delle Figlie della Chiesa).
Profilo breve, che attinge agli scritti di suor Olga e alle testimonianze di prima mano, soprattutto quelle della Fondatrice.

Su Internet

Sezione del sito ufficiale delle Figlie della Chiesa dedicata a lei e all’iter della sua causa (nel menu a sinistra dello schermo).

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